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今日导读2017年09月08日

2017年09月08日 第A8版:学习文苑【字体】 | 默认 |

桃李不言 下自成蹊

作者:王利明 来源:学习时报 字数:2697

在学校里,时常听到同学们用“桃李不言,下自成蹊”这句成语来表达对老师的赞美。据考证,该成语最早出自《史记·李将军列传》:“余睹李将军,悛悛如鄙人,口不能道辞。及死之日,天下知与不知,皆为尽哀。彼其忠实心诚信于士大夫也!谚曰:‘桃李不言,下自成蹊。’此言虽小,可以谕大也。”司马贞《史记索隐》记载:“姚氏云:桃李本不能言,但以华实感物,故人不期而往,其下自成蹊径也。”由此可知,这句成语是司马迁所引用的当时的“谚语”,是民间流传的俗话。这句谚语后来也出现了一些类似的说法,如“桃李不言,下自成行”“桃李无言,下自成蹊”“桃李成蹊”等,意思基本是一样的。
  既然是谚语,就表明它在民间相当流行,不仅如此,它还进入诗词之中,如宋代的辛弃疾在《一剪梅·游蒋山呈叶丞相》中写道:“多情山鸟不须啼。桃李无言,下自成蹊。”又如,金朝的元好问在《送杜招抚归西山》中也写道:“父老樵渔知有社,将军桃李自成蹊。”再如,元好问《南乡子》一词有云:“迟日惠风柔,桃李成蹊绿渐稠。”一句民间谚语竟能被文人骚客所接受,进入诗词作品,可以见其流传范围之广,影响之深远。
  “桃李不言,下自成蹊”的本意是说,虽然桃树和李树不会说话,但它们有芬芳的花朵和甜美的果实,仍然能吸引许多人到树下赏花尝果,以至于树下会被踩出一条小路来。这句话后被引申用来比喻一个人做了好事,不用张扬、夸耀,也不用向别人邀功,人们自然也会记住他。这句成语为什么会流传如此广泛?在当今时代的环境下我们可以对它的寓意和哲理进行哪些新的解读?值得我们细细考究。
  一是自然纯真,永葆本色。桃树和李树是相当常见的树种,几乎到处都是,它们的生命力十分顽强,比如,吃完桃子后把桃核随手扔在土里,稍微掩埋一下,第二年,桃树苗就能够破土而出了。桃核的外壳如此坚硬,用石头都未必砸得开,但在春天到来的时候,嫩芽竟然能够冲破坚硬的外壳,破土而出,桃树有如此顺应自然召唤的能力,有如此强大的生命力,不能不令人惊讶和感慨。正因为它的生命力如此强大,所以在生长过程中几乎不需人工介入。桃树和李树与玫瑰等需要人工精心栽培的植物不同,它们是自然生长的植物,无须雕琢就能成就自然和纯真的美,而且靠其本色就能吸引人们前来观赏。
  二是谦虚低调,实至名归。这个成语的重点之一是“不言”。“不言”就是不张扬不吆喝、不显山不显水,深藏若虚,大智若愚。老子曾言,其有三宝,“一曰慈,二曰俭,三曰不敢为天下先”。老子所谓的“不敢为天下先”,说的并非是碌碌无为、不敢进取,而是说要低调做人、不事张扬,毕竟宝玉在璞,不减其光,宝剑在鞘,不损其锋。桃树、李树花朵颜色淡雅,并不炫耀自己的美丽芬芳,而是默默无言。做人也应当如此,时刻保持谦虚、低调的品格。其实我们每个人在生活和工作中都会发现,越是有本事的人往往越谦虚,而喜欢自我吹嘘的人往往不是真正有本事的人,所谓“满桶水不荡,半桶水荡”。“桃李不言,下自成蹊”赞美的就是这样一种低调、无声、不炫耀、不邀功的良好品行修养。
  三是埋头做事,默默耕耘。“不言”还表明桃树和李树不与外界争锋,而是默默汲取营养,悄悄绽放花朵,结出果实,这也象征着一种埋头做事的精神。有一个稻子与稗草的典故与此异曲同工,说的是有一个城里人到乡下,无法区分稻田里的稻子和稗草,他去请教一位老农,问他如何区分稻田里的稻子和稗草,有经验的老农告诉他:沉甸甸低头向着大地的就是稻子,而向着天空朝上的就是稗草。在这个典故中,稻子的成长就是默默做事精神的化身,而且其头愈低,表明其愈成熟。真正做实事的人,不会像稗草眼高于顶,高高在上,而是像稻子低头不语,埋头做事。就此说来,学习桃李的“不言”,就是要有一种脚踏实地做事的精神,只要勤奋努力,达致惠及他人的程度,就自然能够得到人们的肯定和赞赏。
  四是人格感召,道德吸引。“桃李”的意象在中国古代诗文中有多重含义,它们既是最常见的果实,也是美好形貌的象征。例如,唐朝张说在《崔讷妻刘氏墓志》一文中写道:“珪璋其节,桃李其容。”“桃李”还被用来比喻美好的事物,如《诗·召南·何彼襛矣》有云:“何彼襛矣,华如桃李。”陶渊明更是用桃花源来描绘其设想的人间仙境,桃花是仙境中一个重要的意象。不过在我看来,“桃李”最重要的内涵,是其被用来比喻为人真诚笃实。只有具备这样强大的人格感召力,才能感召人心,人们才会纷纷聚集在桃李树下,以至于踏出一条小路来。
  晋代潘岳《太宰鲁武公诔》云:“桃李不言,下自成行;德之休明,没能弥彰。”中国上下几千年出现了无数的伟人,他们无一不是凭着自身的道德感召力,来获得民众的认可和称赞,并引领社会进步的。颜渊赞美孔子:“仰之弥高,钻之弥坚,瞻之在前,忽焉在后(《论语·子罕》)。”曹操在《短歌行》中这样赞美周公:“周公吐哺,天下归心。”这都是在表达高尚人格的感召力作用,它是一种无声的力量,是最强的感召,可以说是无言胜有言。
  中国传统意象中的“桃李”一直还有另外一层意思,指的是贤才俊彦。宋朝杨万里在《送刘童子》中说:“长成来奏三千牍,桃李春风冠集英。”清朝金人瑞在《吴明府生日》中说:“菖蒲夜雨平郊埛,桃李春风动学墙。”所谓“桃李天下”“桃李满园”,这里的“桃李”讲的是桃李结出的硕果,即优秀的学子,人们常用“桃李之教”感念师德,这种表达是十分恰当的。
  “桃李不言,下自成蹊”,很多时候用来赞美教师。教师是平凡而光荣的职业,是平凡中孕育着伟大的职业,是谦虚低调、务实求真的职业。教师没有显赫的地位,只是在三尺讲坛默默耕耘的一介书生。三尺讲台就是教师的人生舞台,他们在这里默默耕耘,这里没有欢呼、喝彩、鲜花与掌声的伴随,也没有镁光灯的闪亮,更没有一呼百应、只手遮天的权势。但通过踏踏实实做研究、认认真真备课、实实在在育人,教师自然就具有了人格感召力,自然就能够吸引学生们来学习,自然能够得到学生的爱戴,自然能把一批批的人才培养出来,送至社会、惠及他人。这正是所谓“桃李不言,下自成蹊”。而教师要享受“桃李不言,下自成蹊”的美誉,也要名副其实,“学高为师,德高为范”。人们之所以愿意用“辛勤的园丁”“燃烧的蜡烛”“阳光下最光辉的职业”等美好的比喻来赞美教师这个职业,就是因为教师有良好的品德修行。为人师者不能天天高谈阔论、空喊口号,而是要有精湛的专业知识,能够传授给学生一技之长。不仅如此,更重要的是教师必须具备正直、高洁、朴实、低调的品行修养,能在品行方面为学生提供榜样和示范。只有这样,才能既让学生学习了知识,又教会学生如何做人,使他们具备高尚的品德,从而真正成大器、做大事,成为栋梁之材。
  我愿终身为师,忠于三尺讲台,如桃李一般无言,身体力行地影响学生。

 
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